¿Qué es UEFI? (Interfase Extensible de Firmware Unificado)

Las PC más antiguas inician el hardware a través del Sistema básico de entrada y salida (BIOS). Sin embargo, la mayoría de las computadoras ahora usan un sistema de inicialización llamado Interfaz de firmware extensible unificada (UEFI). UEFI tiene varias ventajas y desventajas en las PC modernas.

Menú BIOS UEFI de ASUS



¿Qué es UEFI?

Cuando enciende una computadora por primera vez, no carga inmediatamente el sistema operativo. Una vez que se completa la prueba automática de encendido (POST) en las PC más antiguas, el BIOS inicia el cargador de arranque del sistema operativo. Este procedimiento permite que los componentes de hardware de la computadora se comuniquen correctamente entre sí.

La UEFI es una especificación más reciente que define cómo se comunican el hardware y el software dentro de un sistema informático. La especificación implica dos aspectos de este proceso:

  • Servicios de arranque: Los servicios de arranque definen cómo el hardware inicia el software o el sistema operativo para cargar.
  • Servicios de tiempo de ejecución: los servicios de tiempo de ejecución omiten el procesador de arranque y cargan aplicaciones directamente desde UEFI. Este enfoque hace que actúe como un sistema operativo simplificado al iniciar un navegador.

UEFI no ha reemplazado completamente al BIOS. Las primeras especificaciones carecían de POST o opciones de configuración. Los sistemas más nuevos requieren el BIOS para estos fines, pero no ofrecen el nivel de personalización posible en los sistemas solo BIOS.


Ventajas de UEFI

El beneficio más significativo de UEFI es la falta de dependencia de hardware específico. El BIOS es específico para la arquitectura x86. UEFI permite que las PC usen un procesador de un proveedor diferente incluso si no tiene la codificación x86 heredada.

El otro gran beneficio de usar UEFI es que admite varios sistemas operativos sin necesidad de un gestor de arranque como LILO o GRUB. En su lugar, UEFI puede seleccionar automáticamente la partición apropiada con el sistema operativo y cargar desde ella, lo que resulta en tiempos de arranque más rápidos.

UEFI también ofrece interfaces más fáciles de usar que los antiguos menús de texto del BIOS, lo que facilita el ajuste del sistema. La interfaz también le permite ejecutar navegadores web de uso limitado y clientes de correo sin iniciar un sistema operativo completo.


Desventajas de UEFI

El mayor problema con UEFI es el soporte de hardware y software. Para que funcione correctamente, el hardware y el sistema operativo deben admitir la especificación adecuada. Esto no es un gran desafío con las versiones actuales de Windows y macOS. Sin embargo, los sistemas operativos más antiguos, como Windows XP, no lo admiten.


Historia de UEFI

UEFI es una extensión de la interfaz de firmware extensible original desarrollada por Intel. Intel presentó este sistema de interfaz de hardware y software cuando la compañía lanzó su línea de procesadores de servidor Itanium. Debido a su arquitectura avanzada y las limitaciones de los sistemas BIOS existentes, los ingenieros desarrollaron un nuevo método para transferir el hardware al sistema operativo que permitía una mayor flexibilidad. Debido a que Itanium no fue un gran éxito, los estándares EFI también languidecieron durante muchos años.

En 2005, el Unified EFI Forum amplió las especificaciones originales desarrolladas por Intel para producir un nuevo estándar para actualizar la interfaz de hardware y software. Este consorcio incluye empresas como AMD, Apple, Dell, HP, IBM, Intel, Lenovo y Microsoft. Dos de los mayores fabricantes de BIOS, American Megatrends y Pheonix Technologies, también son miembros.

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