Introducción al almacenamiento conectado a la red (NAS)

La creciente popularidad del almacenamiento conectado a la red (NAS) para los usuarios domésticos refleja cómo la tecnología abarca dos necesidades: NAS puede actuar como un servidor de nube privado al mismo tiempo que protege su información. Esta descripción general del almacenamiento conectado a la red explica cómo comenzó NAS y cómo funciona en la actualidad.

Puede usar dispositivos de almacenamiento NAS con computadoras Linux, Windows y Mac.

ReadyNAS de NETGEAR



Índice
  1. Cómo evolucionó el almacenamiento
  2. ¿Qué es NAS?
  3. Protocolos NAS

Cómo evolucionó el almacenamiento

En los primeros años de la revolución informática, las unidades de disquete se usaban ampliamente para compartir archivos de datos. Hoy, sin embargo, las necesidades de almacenamiento de la persona promedio superan con creces las capacidades de los disquetes. Las empresas ahora mantienen una cantidad cada vez mayor de documentos electrónicos y conjuntos de presentación, incluidos videoclips. Los usuarios de computadoras domésticas, con la llegada de los archivos de música MP3 y las imágenes JPEG, también requieren un almacenamiento mucho mayor y más conveniente.

Los servidores de archivos centrales utilizan tecnologías básicas de red cliente/servidor para resolver algunos de estos problemas de almacenamiento de datos. En su forma más simple, un servidor de archivos consiste en un hardware de PC o estación de trabajo que ejecuta un sistema operativo de red que admite el intercambio controlado de archivos. Los discos duros instalados en el servidor proporcionan gigabytes de espacio por disco y las unidades de cinta conectadas a estos servidores pueden ampliar aún más esta capacidad.

Los servidores de archivos cuentan con un largo historial de éxito, pero muchos hogares, grupos de trabajo y pequeñas empresas no pueden justificar dedicar una computadora de uso general a tareas de almacenamiento de datos relativamente simples. Aquí es donde entra en juego el NAS.

Para necesidades de almacenamiento menos exigentes, los discos duros externos también son una opción.


¿Qué es NAS?

NAS desafía el enfoque de servidor de archivos convencional al crear sistemas diseñados específicamente para el almacenamiento de datos. En lugar de comenzar con una computadora de uso general y configurar o eliminar funciones de esa base, los diseños de NAS comienzan con los componentes básicos necesarios para admitir transferencias de archivos y agregar funciones de abajo hacia arriba.

Al igual que otros servidores de archivos, NAS sigue un diseño cliente/servidor. Un solo dispositivo de hardware, a menudo denominado caja NAS o cabezal NAS, actúa como interfaz entre el NAS y los clientes de la red. Estos dispositivos NAS no requieren monitor, teclado ni mouse. Por lo general, ejecutan un sistema operativo integrado en lugar de un sistema operativo de red con todas las funciones. Se pueden conectar una o más unidades de disco (y posiblemente de cinta) a muchos sistemas NAS para aumentar la capacidad total. Sin embargo, los clientes siempre se conectan al cabezal NAS, en lugar de a los dispositivos de almacenamiento individuales.

Los clientes generalmente acceden al NAS a través de una conexión Ethernet. El NAS aparece en la red como un único "nodo", que es la dirección IP del dispositivo principal.

El NAS puede almacenar cualquier dato que aparezca en forma de archivos, como bandejas de entrada de correo electrónico, contenido web, copias de seguridad remotas del sistema y más. En general, NAS utiliza servidores de archivos paralelos a los tradicionales.

Los sistemas NAS se esfuerzan por lograr un funcionamiento confiable y una fácil administración. A menudo incluyen funciones integradas, como cuotas de espacio en disco, autenticación segura o el envío automático de alertas por correo electrónico en caso de que se detecte un error.


Protocolos NAS

La comunicación con el cabezal NAS se realiza a través de TCP/IP. Más específicamente, los clientes usan cualquiera de varios protocolos de alto nivel (solicitud o capa siete protocolos en el modelo OSI) construido sobre TCP/IP.

Los dos protocolos de aplicación más comúnmente asociados con NAS son Sun Network File System (NFS) y Common Internet File System (CIFS). Tanto NFS como CIFS funcionan de forma cliente/servidor. Ambos son anteriores al NAS moderno por muchos años; El trabajo original sobre estos protocolos tuvo lugar en la década de 1980.

NFS se desarrolló originalmente para compartir archivos entre sistemas UNIX a través de una LAN. El soporte para NFS pronto se amplió para incluir sistemas que no son UNIX; sin embargo, la mayoría de los clientes NFS actuales son computadoras que ejecutan alguna versión del sistema operativo UNIX.

El CIFS se conocía anteriormente como Server Message Block (SMB). SMB fue desarrollado por IBM y Microsoft para admitir el uso compartido de archivos en DOS. A medida que el protocolo se volvió ampliamente utilizado en Windows, el nombre cambió a CIFS. Este mismo protocolo aparece hoy en los sistemas UNIX como parte del paquete Samba.

Muchos sistemas NAS también admiten el Protocolo de transferencia de hipertexto (HTTP). Los clientes a menudo pueden descargar archivos en su navegador web desde un NAS compatible con HTTP. Los sistemas NAS también suelen emplear HTTP como protocolo de acceso para las interfaces de usuario administrativas basadas en la web.

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