Conceptos básicos de audio de PC: conectores

La mayoría de los sistemas de computadoras de escritorio no incluyen equipos integrados para reproducir audio, y la mayoría de las computadoras portátiles ofrecen capacidades limitadas de altavoces. El mecanismo por el cual el audio pasa de un sistema informático a altavoces externos marca la diferencia entre un audio claro y nítido y el ruido.


Índice
  1. Miniconectores
  2. Conectores RCA
  3. coaxial digital
  4. Óptica digital (SPD/IF o TOSLINK)
  5. USB

Miniconectores

Miniconector estéreo


El miniconector es la forma más común de interconexión entre un sistema informático y altavoces o equipo estéreo. Utiliza los mismos conectores de 3,5 mm que se utilizan en los auriculares portátiles.

Además de su tamaño, los miniconectores se utilizan mucho para componentes de audio. El audio portátil los ha utilizado durante muchos años, lo que hace que una amplia gama de auriculares, mini-altavoces externos y altavoces amplificados sean compatibles con el audio de la computadora. También es posible convertir un conector mini-jack en conectores RCA estándar para equipos estéreo domésticos con un simple cable.

Sin embargo, los miniconectores carecen de rango dinámico. Cada miniconector solo puede transportar la señal de dos canales o altavoces. En la configuración de sonido envolvente 5.1, tres cables mini-jack transportan la señal para los seis canales de audio.


Conectores RCA

Conector y cable de video tipo RCA compuesto


El conector RCA ha sido el estándar para las interconexiones estéreo domésticas durante mucho tiempo. Cada enchufe lleva la señal de un solo canal. Entonces, una salida estéreo requiere un cable con dos conectores RCA. Dado que han estado en uso durante tanto tiempo, ha habido un gran desarrollo en su calidad.

La mayoría de los sistemas informáticos no cuentan con conectores RCA. El tamaño del conector es difícil de manejar y el espacio limitado de la ranura de la tarjeta PC impide que se utilicen muchos. Por lo general, no pueden residir más de cuatro en una sola ranura de PC. Una configuración de sonido envolvente 5.1 requiere seis conectores. Dado que la mayoría de las computadoras no están conectadas a sistemas estéreo domésticos, los fabricantes generalmente optan por usar conectores mini-jack en su lugar.


coaxial digital

Panamax M5100-PM - Vista trasera - Conexiones coaxiales y LAN


La conversión constante entre señales analógicas y digitales induce distorsiones en el sonido. Como resultado, se crearon nuevas interfaces digitales para las señales de modulación de código de pulso de los reproductores de CD a las conexiones Dolby Digital y DTS en los reproductores de DVD. El coaxial digital es uno de los dos métodos para transportar esa señal digital.

El coaxial digital se ve idéntico a un conector RCA, pero transmite una señal muy diferente. La señal digital que viaja a través del cable empaqueta una señal de sonido envolvente de múltiples canales en un solo flujo digital a través del cable que requeriría seis conectores RCA analógicos individuales. Hace que el coaxial digital sea muy eficiente.

El inconveniente de usar un conector coaxial digital es que el equipo al que se conecta la computadora también debe ser compatible. Por lo general, requiere un sistema de altavoces amplificados con decodificadores digitales incorporados o un receptor de cine en casa con los decodificadores. Dado que el coaxial digital también puede transportar diferentes flujos codificados, el dispositivo debe detectar automáticamente el tipo de señal. Esta capacidad eleva el precio del equipo de conexión.


Óptica digital (SPD/IF o TOSLINK)

Ejemplo de una punta de cable óptico digital y conexión


Un conector óptico, a veces llamado SPD/IF (Sony/Philips Digital Interface), transmite la señal digital a través de un cable de fibra óptica para conservar la integridad de la señal. Esta interfaz finalmente se estandarizó en lo que se conoce como cable y conector TOSLINK.

Los conectores TOSLINK brindan la forma más limpia de transferencia de señal actualmente disponible, pero existen limitaciones. Primero, requiere cables de fibra óptica especializados que son más caros que los cables coaxiales. En segundo lugar, el equipo receptor debe aceptar el conector TOSLINK, una capacidad poco común para los conjuntos de altavoces de computadora amplificados.


USB

Mal funcionamiento de la unidad flash USB y varios puertos USB


El Universal Serial Bus es una forma estándar de conexión para la mayoría de los periféricos de PC, incluidos auriculares, cascos e incluso altavoces.

Los dispositivos que utilizan el conector USB para los altavoces también son, en efecto, el dispositivo de la tarjeta de sonido. En lugar de que la placa base o la tarjeta de sonido procesen y conviertan las señales digitales en audio, las señales digitales se envían al dispositivo de audio USB y luego se decodifican allí. Este enfoque requiere menos conexiones, pero también tiene desventajas significativas; por ejemplo, es posible que las características de la tarjeta de sonido de los parlantes no admitan los niveles de decodificación adecuados necesarios para audio de mayor calidad, como audio de 24 bits a 192 kHz.

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