Cómo fracasa la educación tecnológica en niños desfavorecidos

Puntos clave

  • Los niños en los EE. UU. enfrentan grandes disparidades en el acceso a la educación tecnológica.
  • El gobierno federal financió recientemente un programa piloto para utilizar software de desarrollo de juegos en la educación informática.
  • Una organización sin fines de lucro asigna un administrador de apoyo social dedicado a cada estudiante cuando comienzan el programa.

Un adolescente que usa un teléfono inteligente para conectarse con sus amigos en las redes sociales mientras espera el autobús escolar en invierno


Los niños desfavorecidos en los Estados Unidos enfrentan una gran brecha de aprendizaje tecnológico que las organizaciones sin fines de lucro están tratando de llenar.

Falta de acceso a computadoras, acceso a Internet y capacitación tecnológica. deja a muchos niños en desventaja de por vida. Las organizaciones sin fines de lucro están trabajando para abordar esta desigualdad educativa con programas que van desde la capacitación en el desarrollo de juegos hasta el uso básico de computadoras. Un ejemplo de este tipo de programa es un nuevo programa piloto en Georgia que utilizará software de desarrollo de juegos para enseñar ciencias de la computación.

“Muchos estudiantes provienen de entornos desfavorecidos que no tienen la oportunidad de aprender algo como esto”, Mete Akcaoglu, profesor de la Universidad del Sur de Georgia cuyo equipo recibió una subvención para el programa, dijo en una entrevista telefónica. “Espero que esto cambie vidas”.


Índice
  1. Puntos clave
  • Cerrando la brecha
  • Enseñar los conceptos básicos
  • Aferrarse a las habilidades profesionales
  • Evitar la trampa de la deuda
  • Cerrando la brecha

    La brecha entre los que tienen y los que no tienen tecnología está creciendo y está delineada por la pobreza. Uno de cada cuatro adolescentes en hogares con un ingreso anual inferior a $30,000 carecer de acceso a una computadora en casa encontró un estudio, en comparación con solo el 4% de aquellos en hogares que ganan más de $75,000.

    La raza también es un factor, ya que el 18 % de los adolescentes hispanos probablemente digan que no tienen acceso a una computadora en casa, en comparación con el 9 % de los adolescentes blancos y el 11 % de los adolescentes negros.

    Gráfico que muestra la "brecha de tarea" entre diferentes grupos demográficos y razas


    El acceso a computadoras e Internet es solo el comienzo. El desarrollo temprano de habilidades informáticas a través de las clases es clave, dicen los expertos.

    Akacagolu recibió $ 300,000 de la Fundación Nacional de Ciencias por su propuesta de subvención, "Desarrollo y prueba piloto de un plan de estudios de ciencias de la computación basado en el diseño de juegos". Seis maestros de las escuelas intermedias del sureste de Georgia están participando en el programa piloto que comenzó en agosto. Los maestros están recibiendo capacitación para usar Unity, un motor de juego multiplataforma.

    “Elegimos Unity no porque sea el más fácil de aprender, sino porque es una herramienta que los estudiantes pueden usar para programar juegos reales”, dijo Akacagolu. “De hecho, podrían ganarse la vida con los juegos que aprenderán en estas clases”.


    Enseñar los conceptos básicos

    Si bien la codificación y la programación son habilidades valiosas, muchos niños pobres necesitan comenzar aprendiendo los conceptos básicos de la informática, dicen los expertos. Robin Stern es el director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Be Better Not Bitter e instructor principal de su programa March4Tech con sede en el área de Atlanta. Enseña a niños de 10 a 16 años de entornos desfavorecidos los conceptos básicos de la tecnología informática.

    Robin Stern, Director Ejecutivo, Be Better Not Bitter, le enseña a un estudiante sobre computadoras.


    “Cuando digo encender la computadora, presionan el botón en el monitor”, dijo en una entrevista telefónica. “Ni siquiera tienen idea de que la caja que está al lado del monitor es la computadora. Les dije que desconecten la alimentación de la computadora y se pusieron detrás del monitor”.


    Aferrarse a las habilidades profesionales

    Los estudiantes mayores a menudo necesitan algo más que conocimientos técnicos. NPower, una organización sin fines de lucro con sede en Brooklyn, Nueva York, ofrece instrucción tecnológica a adultos jóvenes desatendidos en lugares de todo el país. La organización dice que el 80 por ciento de los estudiantes que se inscriben en el programa terminan graduándose y el mismo porcentaje obtiene empleo o educación superior.

    El Director Ejecutivo de Instrucción, Robert Vaughn, dijo en una entrevista telefónica que el éxito del programa se debe al hecho de que ofrecen más que solo instrucción técnica. La organización asigna un administrador de apoyo social dedicado a cada estudiante cuando comienzan el programa, quien luego conecta a los niños con organizaciones de apoyo social.

    También son esenciales, dijo, las habilidades profesionales, como aprender a vestirse para las entrevistas. “Reconocemos que nuestros estudiantes han tenido muchas barreras y muchos de ellos incluso enfrentan traumas en su vida diaria”, dijo.

    Muchos estudiantes provienen de entornos desfavorecidos que no tienen la oportunidad de aprender algo como esto.

    Alejandro González, ex alumno de NPower, atribuye al programa su trabajo actual en tecnología. Durante su tercer año en la escuela secundaria en Saint Louis, Mo., pensó en ir a la universidad, pero no quería agobiar a sus padres, que ya estaban luchando financieramente con deudas. “Siempre me encantó jugar con la tecnología cuando era niño, pero no sabía nada al respecto”, dijo en una entrevista telefónica.

    González, que ahora tiene 20 años, trabajaba como conserje cuando comenzó el programa Npower. Tomó clases de conceptos básicos de computación, pero igual de importantes fueron las habilidades de desarrollo profesional que le enseñaron, dijo. “Repasaban qué ponerse para la vestimenta profesional”, agregó. “Buena etiqueta, como lo que no se debe mencionar en el trabajo, ya sabes, como la política. También nos enseñaron cómo comunicarnos adecuadamente, como escribir correos electrónicos profesionales a los clientes o a otros compañeros de trabajo”.

    Consiguió un trabajo como técnico de laboratorio donde ahora trabaja. “Este es un trabajo mucho mejor de lo que pensé que tendría hace un par de años”, dijo. “Me ha abierto un mundo nuevo”.


    Evitar la trampa de la deuda

    Los programas gratuitos o de bajo costo son clave para que más niños desfavorecidos reciban educación tecnológica, dijo Vaughn.

    “Muchos estudiantes en comunidades desatendidas reciben alguna capacitación comercial, pero terminan endeudados masivamente, estoy hablando de una deuda de $50,000 a $100,000”, agregó. “Y luego no hay controles y equilibrios sobre la calidad real de la educación y la competencia, por lo que los trabajos que estaban obteniendo no eran necesariamente propicios para el salario o la deuda que estaban generando”.

    Foto de un grupo de estudiantes universitarios que trabajan en computadoras en la biblioteca del campus


    Los propios antecedentes de Vaughn informan su enfoque. Creció en el lado sur de Chicago “en un vecindario muy pobre”, dijo. Abandonó la escuela secundaria en el noveno grado y luego logró graduarse. Como padre adolescente, “sabía que tenía que hacer algo porque trabajar en telemercadeo en la tienda de abarrotes y en la comida rápida no pagaba las cuentas”, dijo.

    Ingresó a una escuela de oficios donde un programa de certificación de TI de nivel de entrada lo dejó con una deuda de más de $50,000. “Si hubiera pasado por un programa como NPower donde no tenía esa deuda, podría haber cambiado mi vida mucho más rápido”, dijo. Se abrió camino hasta convertirse en administrador de red y luego se dedicó a la consultoría para grandes organizaciones, incluidas Cisco y GM.

    Para Vaughn y González, obtener una educación tecnológica no era solo un medio para obtener un salario más alto. Cambió sus vidas.

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