Cómo elegir la estación de acoplamiento para computadora portátil adecuada en 2021

En su escritorio o mientras viaja, ¿siempre está desconectando dispositivos de su computadora portátil y comprando innumerables adaptadores de puerto y dongles? Una estación de acoplamiento puede salvarlo de esas molestias, proporcionando conectividad adicional y actuando como un concentrador central para todos sus dispositivos y pantallas. (Además, podría permitirle llevar una computadora portátil más delgada, con menos puertos).

Es posible que solo esté familiarizado con las estaciones de acoplamiento patentadas de la vieja escuela, en las que haría clic o deslizaría su computadora portátil. La base se conectaría con su computadora portátil a través de un puerto o ranura específico del proveedor. Por el contrario, los puertos USB y Thunderbolt genéricos de la actualidad lo hacen todo a través de un solo cable. Algunos incluso pueden alimentar su computadora portátil a través del mismo cable, para lo último en conveniencia.

Ya hemos elegido las mejores estaciones de acoplamiento para PC portátiles y las mejores estaciones de acoplamiento para MacBook del mercado. (Haga clic en esos enlaces para ver las opciones de nivel de producto de acuerdo con el tipo más amplio de computadora portátil que tiene). Esta guía le brindará consejos más detallados y matizados para ayudarlo a determinar cuál es la mejor para sus necesidades específicas.


Índice

    La lista corta para elegir una estación de acoplamiento

    Veamos primero las estaciones de acoplamiento desde el nivel superior. Para ir directamente al grano, estos son los cuatro factores clave que debe considerar al seleccionar uno:

    • Selección de puerto. Los puertos son principalmente el punto. No hace falta decir que la base que elija debe tener todos los puertos, en tipo y número, que necesita.

    • Conectividad entre la base y su computadora portátil. Las estaciones de acoplamiento están disponibles para conexiones USB Type-C y Thunderbolt a su computadora. Pero también puede encontrar modelos que se conectan a través del estándar USB Type-A más antiguo si su computadora portátil carece de uno de los puertos más nuevos.

    • Uso portátil versus estacionario. Las bases estacionarias son mejores para una configuración de oficina en casa, pero las bases portátiles son ideales para agregar algunos puertos adicionales cuando está en movimiento. Usted tenderá a ver menos puertos en las bases portátiles, debido al simple hecho de que son más pequeños.

    • Compatibilidad con Apple. Tenga la seguridad de que la mayoría de las bases universales son compatibles con Mac. Aún así, querrá verificar esto si está acoplando una MacBook Pro o MacBook Air.

    Ahora discutiremos cada uno de estos factores con mayor detalle.


    Cómo elegir los puertos correctos en su estación de acoplamiento

    La selección de puertos, tanto en número como en variedad, es una razón clave para elegir una estación de acoplamiento sobre otra. Probablemente sepa qué puertos usa con regularidad, por lo que al mirar diferentes modelos, debe asegurarse de poder conectar todo lo que necesita a la vez a su base, evitando el intercambio excesivo de cables.

    Las conexiones para monitores de escritorio son los puertos más complicados de averiguar. Si tiene la intención de conectar varios monitores, verifique que no solo las salidas de video en una base determinada admitan la resolución máxima de sus monitores, sino que también admitan muchos muestra como desea conectarse. El soporte para un monitor es común, dos menos y tres es lo máximo que encontrará. (Más sobre consideraciones de monitores externos a continuación; hay algunos matices para acoplar salidas de pantalla).

    Base de acoplamiento Corsair TBT100 Thunderbolt 3

    La base TBT100 de Corsair se conecta a través de Thunderbolt 3 y ofrece muchos puertos.

    Si planea conectar un periférico Thunderbolt a una base Thunderbolt, verifique que este último tenga un puerto Thunderbolt propio, lo cual no es un hecho. (La conexión de computadora a Thunderbolt en una base Thunderbolt es una cosa; los puertos a los que conecta sus periféricos son otra). Además, asegúrese de distinguir entre los puertos USB Tipo-A y USB Tipo-C para periféricos; de lo contrario, es posible que deba emplear adaptadores u obtener cables diferentes si el suyo no coincide con el de la base.


    Conexión de una base universal a su computadora portátil: USB frente a Thunderbolt

    Antes de la ubicuidad de los puertos USB y Thunderbolt de alta velocidad, era una práctica común ver computadoras portátiles con conectores de acoplamiento patentados. Esto se debe a que se necesitaba una conexión de acoplamiento especial para enviar señales de video y de datos a través de una única interfaz. Sin embargo, los puertos más rápidos de hoy son capaces de hacer ese tipo de cosas y no el uso de USB o Thunderbolt son lo suficientemente oscuros ahora que no los mencionaremos más aquí.

    La mayoría de las estaciones de acoplamiento actuales se conectan mediante uno de los tres puertos: USB Type-A tradicional, el USB Type-C más nuevo o una versión de Thunderbolt. En el caso de Thunderbolt, podría ser Thunderbolt 3 o Thunderbolt 4 (ambos usan un conector USB-C físico; vea nuestro explicador sobre la diferencia). La mayoría de las bases universales, especialmente las basadas en Thunderbolt, son compatibles tanto con Mac como con PC. La descripción del muelle te lo dirá con seguridad.

    Conector Thunderbolt 4

    La rápida conexión Thunderbolt 4 se parece a USB-C. (Foto: Zlata Ivleva / Jose Ruiz)

    Hablando de USB y Thunderbolt, ¿cuál es mejor para el uso de la estación de acoplamiento? Los muelles Thunderbolt tienden a tener una prima debido a los costos de licencia relacionados con Thunderbolt y su cableado, por lo que si su computadora portátil no es compatible con Thunderbolt (como las computadoras portátiles con procesadores AMD no lo hacen, ya que es una tecnología Intel), se toma esa decisión para ti. (Es posible que una base Thunderbolt aún funcione si se conecta a un puerto USB-C, pero es probable que tenga un ancho de banda restringido y que pierda algunas funciones).

    Si necesita mucho ancho de banda para unidades de almacenamiento de alta velocidad y monitores externos, una base Thunderbolt 3 o 4 (o una de las bases USB4 más nuevas) será la mejor opción. Thunderbolt 4 es la apuesta más segura, aunque solo las últimas computadoras portátiles lo admitirán. USB4 es más difícil de encontrar ya que es una especificación aún más nueva (y Thunderbolt 4 es bastante nuevo en sí mismo). Aunque USB4 es retrocompatible con Thunderbolt 4, puede estar restringido a solo 20 Gbps en lugar de los 40 Gbps ofrecidos por Thunderbolt 3 y 4. (El manual del usuario de su computadora portátil indicará cuánto ancho de banda proporciona su puerto USB4, si tiene dicho puerto; usted Los encontrará solo en algunos de los modelos más recientes).


    Cómo elegir una estación de acoplamiento para una MacBook

    Las computadoras portátiles modernas de Apple con Thunderbolt 3 o Thunderbolt 4 son compatibles con cualquier base Thunderbolt 3 o 4. También pueden ser alimentados por la base, siempre que la computadora portátil no requiera más energía de la que puede suministrar la base. (Más sobre la entrega de energía en breve).

    Estación de acoplamiento vertical Brydge

    La estación de acoplamiento vertical Brydge ofrece un ajuste deslizante único para MacBooks y MacBook Pros más antiguos.

    Thunderbolt 3 era la norma en los últimos modelos de MacBooks, incluida la primera generación de Mac M1, como la MacBook Air 2020. Thunderbolt 4 llegó con las MacBooks 2021 basadas en M1 Pro y M1 Max, la MacBook Pro de 14 pulgadas y la MacBook Pro de 16 pulgadas (2021). Sin embargo, la inclusión del nuevo conector MagSafe 3 en las Mac 2021 complica las cosas; querrá usar MagSafe para alimentar la computadora portátil para uso rutinario, aunque puede recargarla a través del puerto Thunderbolt 4. (Las diferentes configuraciones de los MacBook Pros 2021 tienen diferentes consumos de energía y adaptadores).

    Muchas bases USB de bajo costo también funcionan con computadoras portátiles Apple, así que no las descarte si está buscando principalmente puertos adicionales. La descripción de la base indicará la compatibilidad con Mac.

    Principales estaciones de acoplamiento para MacBook

    Estación de acoplamiento vertical Brydge

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    Base Nano híbrida Kensington SD2500T Thunderbolt 3 Dual 4K

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    Estación de acoplamiento dual TBT3-UDC1 Thunderbolt 3 y USB-C enchufable

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    Además: puede ser un factor pequeño en la compra de su estación de acoplamiento, pero algunas estaciones de acoplamiento compatibles con Apple MacBook están diseñadas para complementar la estética de la MacBook. Si encuentra un modelo que funciona bien pero es una caja negra que choca con su entorno de escritorio dominado por Apple, siga buscando. Encontrarás mucho para combinar con una MacBook en plateado clásico, al menos.


    Los dos factores de forma de la estación de acoplamiento: muelles portátiles frente a muelles estacionarios

    Las estaciones de acoplamiento tradicionales son estacionarias y están diseñadas para usarse en un solo lugar, como una oficina en casa. Una distinción clave, por eso: este tipo de estación de acoplamiento tiene su propia fuente de alimentación. Como resultado, no utiliza su computadora portátil para encender ningún periférico conectado. Este tipo de estación de acoplamiento, según el diseño, también puede alimentar y / o recargar su computadora portátil.

    Las estaciones de acoplamiento portátiles, por otro lado, son más pequeñas y, por lo tanto, ofrecen menos puertos que los muelles estacionarios. El diferenciador aquí es que carecen de su propia energía, por lo que obtienen energía de su computadora portátil para alimentar dispositivos externos. Piense en ellos más como replicadores de puertos o pequeños concentradores que como estaciones de acoplamiento.

    Base de acoplamiento Belkin Thunderbolt 3

    El Belkin Thunderbolt 3 Dock Core es lo suficientemente pequeño como para llevarlo contigo.

    Querrá saber qué es un muelle determinado que está mirando antes de comprarlo, a la luz de cómo lo usará. Un muelle que tenga su propia fuente de energía suele ser la mejor opción si el muelle no se moverá con usted y lo hará. Se utiliza principalmente para conectar monitores, unidades de almacenamiento de escritorio y dispositivos de entrada.

    Principales bases portátiles para portátiles Windows y Mac

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    Mini estación de acoplamiento OWC Thunderbolt 3

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    Encendido de su computadora portátil a través de una estación de acoplamiento

    Las bases estacionarias USB Type-C y Thunderbolt tienen la potencial para alimentar y / o recargar su computadora portátil, aunque esto no está garantizado a pesar de que, por definición, una base estacionaria se conecta a la toma de corriente. Los tres factores que determinan si es posible son su computadora portátil, la base en sí y el cable que los conecta.

    Comencemos con su computadora portátil. La computadora portátil debe tener un puerto Thunderbolt 3 o 4 (que puede suministrar hasta 100 vatios para PC o 85 vatios para MacBooks) o un puerto USB tipo C que explícitamente admite Power Delivery (PD) a través del puerto que desea utilizar para la conexión a la base.

    Puertos Thunderbolt

    El icono de rayo junto a estos conectores USB tipo C indica que también son puertos Thunderbolt. (Foto: Molly Flores)

    Después de eso, también debe saber cuánta energía requiere su computadora portátil, que puede determinar mirando las calificaciones en su adaptador de corriente. (Si el adaptador no tiene una potencia nominal, multiplique los amperios y los voltios para obtener los vatios). La mayoría de las computadoras portátiles ultraportátiles y cotidianas consumen menos de 100 vatios, aunque los reemplazos de escritorio grandes y las computadoras portátiles para juegos generalmente exigen más. En ese caso, no pueden ser alimentados exclusivamente por Thunderbolt o USB-C, aunque es posible que puedan cargarlos. (Por supuesto, puede seguir usando los puertos de la base y otras capacidades incluso si no puede alimentar su computadora portátil).

    El muelle en sí es el siguiente obstáculo. Debe admitir Power Delivery en su computadora portátil, que suele ser el caso de las bases Thunderbolt 3 y 4, pero no siempre es así en las bases USB-C. Esa es una característica que debe buscar cuidadosamente en la hoja de especificaciones o en la lista de características del muelle. De nuevo: Búscalo explícitamente fijado. Más allá de eso, lo que importa es cuánta energía puede suministrar la base a su computadora portátil, que se enumerará en esas especificaciones. Obviamente, debe poder suministrar al menos tanto como requiera su computadora portátil.

    El cable es el último obstáculo. Los cables Thunderbolt 3 y 4 siempre son buenos para hasta 100 vatios, pero para las bases USB-C, se requiere un cable USB-C especial para más de 60 vatios. Querrá asegurarse de que la base incluya un cable de este tipo y, si no es así, querrá comprar un USB-C carga específica cable capaz de manejar la potencia, como este modelo de Anker. Nota importante: ¡No todos los cables de carga USB-C de terceros con capacidad para hasta 100 vatios admiten velocidades de USB 3! Muchos (de hecho, muchos) solo son compatibles con USB 2.0. Compre con cuidado.


    Conducción de monitores externos desde una estación de acoplamiento

    Al igual que con la entrega de energía, es importante hacer coincidir las capacidades de salida de video de su computadora portátil con las de la base. Lo primero a tener en cuenta es el monitor o monitores que tienes, o que quizás pretendas agregar. Tenga en cuenta la resolución máxima y la frecuencia de actualización de los monitores que desea conectar. Es esencial asegurarse de que su base y su computadora portátil sean compatibles con ambas especificaciones.

    Estación de acoplamiento Elgato Thunderbolt 3 Pro

    El Elgato Thunderbolt 3 Pro Dock admite dos monitores externos 4K.

    Cuando se trata de su computadora portátil, la compatibilidad con monitores externos es simple si tiene puertos Thunderbolt 3 y 4: ambas especificaciones Thunderbolt admiten la salida de video DisplayPort a través de esas interfaces. Puede conectar la base a su computadora portátil a través del cable Thunderbolt, luego la base al monitor o monitores dependiendo de las salidas de video físicas en la base.

    Las cosas se complican más con USB y salida de video. USB-C admite salida de video solo si el puerto de la computadora portátil admite específicamente la especificación "DisplayPort sobre USB-C". El manual del usuario de su computadora portátil indicará si lo hace; asegúrese de tener en cuenta la resolución máxima admitida y la frecuencia de actualización, que también se aplicará a la base. Una base que admita resoluciones y frecuencias de actualización más altas que el puerto USB-C de su computadora portátil no extenderá mágicamente esas capacidades a la computadora portátil.

    Muelle StarTech

    Esta estación de acoplamiento StarTech admite hasta tres monitores externos a través de USB 3.

    Esto es cierto incluso si su computadora portátil es compatible con el nuevo estándar USB4, que puede igualar (pero no se garantiza que lo haga) las capacidades de Thunderbolt 4. Sin sumergirse demasiado en las malas hierbas, piense en Thunderbolt 4 como un USB4 con todas las funciones. También tenga en cuenta: no todos los puertos USB-C de su computadora portátil pueden tener las mismas capacidades. Querrá saber cuáles de los puertos son capaces de recibir la señal de salida de video que usará, si el puerto de la computadora portátil y la ubicación de la base en su escritorio son importantes para el enrutamiento de cables, la estética o el alcance.

    ¿Qué pasa si su computadora portátil no tiene un puerto USB-C o Thunderbolt? No está fuera de suerte; Algunas bases USB tipo A ofrecen salida de video (posiblemente empleando controladores de software especiales), aunque tenga en cuenta que la computadora portátil se conectará a través de USB y no a través de una salida de video dedicada como DisplayPort. Además, las limitaciones de ancho de banda del puerto y el cable restringirán la resolución máxima admitida y la frecuencia de actualización. No es una forma ideal de conectar un monitor externo, pero funciona.

    Muelles estacionarios superiores para varios monitores

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    Estación IOGEAR Quantum Dual Mode Thunderbolt 3 Dock Pro - GTD737

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    Ver todo (4 artículos)

    Las capacidades del muelle vienen a continuación en la evaluación del soporte del monitor. Vale la pena repetirlo: es fundamental consultar las resoluciones máximas admitidas y las frecuencias de actualización de la base para asegurarse de que coincidan con las de sus monitores. Esto es especialmente cierto si tiene la intención de conectar más de un monitor. El hecho de que una base pueda ejecutar un monitor a una resolución y frecuencia de actualización determinadas no significa que pueda ejecutar dos de ellos al mismo nivel alto, incluso si la base tiene más de un conector de salida de video.

    Por ejemplo, tome el Estación de acoplamiento Belkin Thunderbolt 3 Pro. Admite hasta dos monitores 4K a una frecuencia de actualización de 60Hz, siempre que esté conectado a su computadora portátil a través de Thunderbolt 3 o 4. Sin embargo, sus capacidades disminuyen si se conecta a través de USB-C, en cuyo caso el soporte alcanza un máximo de 4K / 60Hz para un monitor pero solo 4K / 30Hz para dos. Con eso en mente: evite cualquier situación en la que deba ejecutar un monitor a una frecuencia de actualización de 30Hz, ya que es una experiencia lenta y fatigante.


    Otras consideraciones sobre la estación de acoplamiento

    Para una configuración de oficina en casa, la capacidad de reactivar su computadora portátil desde el modo de suspensión sin usar el botón de encendido es conveniente. Algunos muelles patentados más antiguos ofrecían esta funcionalidad a través de un botón de encendido en el muelle mismo, pero los muelles genéricos modernos carecen de esta funcionalidad.

    Lo más cercano que obtendrá hoy es el soporte de Thunderbolt 4 para despertarse desde el modo de suspensión a través de un teclado o mouse conectado. USB4 también admite esto, pero a diferencia de Thunderbolt 4, las especificaciones no lo requieren. Por lo tanto, si despertarse de la suspensión es importante para usted, necesitará una de las computadoras portátiles más nuevas con un puerto Thunderbolt 4 y una base a juego.

    Infografía de cable Thunderbolt 4

    Un cable Thunderbolt 4 puede sustituir a varias conexiones de la vieja escuela.

    Otra cosa en la que pensar es en la longitud del cable que conecta su computadora portátil a la base. Algunas bases tienen un cable integrado que no se puede cambiar, así que asegúrese de que sea lo suficientemente largo para la configuración de su escritorio. Los cables integrados pueden funcionar bien para bases móviles, ya que no puede perder el cable si lo desconecta para viajar. Sin embargo, si tiene la opción, opte por los muelles con cables extraíbles por motivos de flexibilidad, así como por la posibilidad de cambiar el cable si se daña.

    Una advertencia adicional sobre el cableado desmontable es específica de Thunderbolt 3. Si está buscando una conexión Thunderbolt 3 entre la computadora portátil y la base, sepa que se requiere un cable activo para obtener el ancho de banda completo para longitudes de cable superiores a medio metro. Thunderbolt 4 elimina este requisito y admite 40 Gbps sobre cables pasivos de hasta 2 metros de largo.


    Rock That Dock: ¿Cuál debería comprar?

    Nuestras guías de las mejores estaciones de acoplamiento para portátiles con Windows y las mejores estaciones de acoplamiento para MacBook, mencionadas arriba, contienen nuestros favoritos, incluidos precios y características notables. También hemos sazonado algunas de nuestras mejores selecciones en esta historia. Los muelles, sin embargo, varían bastante en puertos y capacidades, como hemos dejado claro a lo largo de este artículo, y la combinación exacta que es ideal para la configuración de su escritorio o el esquema de viaje significa que las necesidades de los muelles de dos usuarios no son iguales. Depende de usted elegir el adecuado para su hardware y hábitos.

    Decidir si desea una base portátil o estacionaria reducirá considerablemente el campo. (En pocas palabras: estacionaria es mejor, a menos que necesite puertos adicionales sobre la marcha). Para recortar aún más la lista, piense en cómo conectará la base a su computadora portátil, ya sea a través de USB tipo A, USB tipo C o Thunderbolt. Este último tiende a costar más, por lo que no tiene sentido obtener una base Thunderbolt a menos que su computadora portátil tenga un puerto Thunderbolt. Por último, recuerde que la base debe tener los puertos que necesita y un cable lo suficientemente largo (especialmente si el cable no es desmontable), y no se olvide de las funciones de conveniencia, como el potencial de la base para alimentar su computadora portátil y reactivarla. . ¡Feliz cacería!

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